All Over the Plate: Cantinho do Avillez

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Como já devem ter reparado, comer é, sem sombra de dúvida, uma das minhas actividades favoritas. Sempre que posso, gosto de sair de casa e experimentar novos restaurantes, à procura não só de inspiração mas também daquela satisfação inerente a comer uma refeição realmente boa. Por isso decidi começar uma série de posts sobre as minhas aventuras foodie, em Lisboa, no Porto ou pelo mundo. All over the plate porque vai ser All over the place.

Há um par de semanas atrás, os meus pais vieram visitar-me a Lisboa e aproveitei a oportunidade para visitar alguns dos sítios que já há muito estavam na minha lista de “a experimentar”. Hoje trago-vos o “Cantinho do Avillez”.

O nome José Avillez não é estranho à maioria dos Portugueses. Dono do restaurante “Belcanto”, galardoado com duas estrelas Michelin e que sonho em visitar, é um verdadeiro empreendedor e conta, hoje em dia, com 7 restaurantes em Lisboa (incluido o “Bairro do Avillez”, outro restaurante que visitei com os meus pais e que tem peixe fabuloso. Mais sobre o restaurante mais tarde!) e um no Porto. Já experimentei 3 até agora e nunca fiquei desapontada. A comida está sempre cheia de sabor, feita com os ingredientes mais frescos e os funcionários são incrivelmente simpáticos e atenciosos.

Começamos a refeição com sopa de peixe e vieiras marinadas, acompanhadas de creme de abacate e crumble de pão alentejano. Estavam ambos deliciosos, a sopa tanto que o meu irmão acabou por pedir outra em vez de sobremesa. Não é difícil perceber o porquê.  A sopa sabia a mar, sem estar demasiado picante e com a quantidade certa de peixe (é sempre decepcionante pedir este tipo de sopa e receber um creme sem peixe. Mas também ninguém quer comer um aquário). Quanto às vieiras, desfaziam-se na boca, literalmente. E o creme de abacate… De sonho. Fazia um par perfeito com as vieiras e acabei por me arrepender de pedir este prato para partilhar. Tanto eu como o meu namorado queríamos um para cada.

Para prato principal pedimos todos bife de lombo, com uma fatia de presunto e batatas fritas caseiras, com excepção da minha mãe que comer Carabineiros do Algarve com legumes assados. Acabou por ter de dar um bocadinho de carabineiro a cada um de nós porque é impossível resistir a este marisco. O bife cortava-se como manteiga e o molho estava no ponto, assim como as batatas, super crocantes.

Para terminar o almoço, quer eu quer o meu namorado pedimos sobremesa: leite-creme de laranja e baunilha para mim e Avelã3 para ele (uma sobremesa feita de gelado de avelã, espuma de avelã e avelã ralada no momento. É uma das sobremesas mais famosas do sítio!). Adoro leite-creme e este foi definitivamente um de topo: quem consegue resistis ao som incrível da quebra da camada de açúcar? Eu definitivamente que não consigo!

Não posso deixar de recomendar este sítio. Se estiverem de visita a Lisboa, vale definitivamente a visita e é uma boa oportunidade para provar ingredientes portugueses a um novo nível. Mal posso esperar por voltar 🙂

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As you may have noticed by now, eating is, by far, one of my favorite activities. Whenever I can, I like to go out and try new restaurants, seeking not only inspiration but the satisfaction of eating really great food as well. That’s why I’ve decided to start a series of post about my foodie adventures, in Lisbon, Porto, or the world. It’s All Over the Plate because it will be All Over the Place.

A couple of weeks ago, my parents come to visit and I took the opportunity to visit some places that had long been on my “to try” list. Today I bring you “Cantinho do Avillez”.

José Avillez is one of the most well-known Portuguese Chefs. Owner of the Michelin awarded “Belcanto” (which I dream of visiting), he is a true enterpreneur and now owns 7 restaurants in Lisbon (including “Bairro do Avillez”, the other place where I took my parents and that has the most amazing fish. More on that later) and one in Porto. I’ve tried 3 of them by now and have never been disappointed. The food is always full of flavor, done with the freshest ingredients, and the staff is always nice and helpful.

We started our meal with fish soup and marinated scallops over an avocado cream and topped with crumbled bread from Alentejo. They were both delicious and spot on, so much so that my brother ended up ordering another soup instead of dessert. I do understand why he did that. The soup tasted like the sea, not overly spicy and with the right amount of fish (it’s always disappointing to order this type of soup and get only a cream with none of the fish. You also don’t want to eat a fish tank). As for the scallops, they literally melted in my mouth. And the avocado cream… Dreamy is the word. It paired wonderfully with the scallops and let me tell you I regretted ordering the scallops to share. Both me and my boyfriend wanted everything for ourselves.

For mains we all ordered Sirloin Steak with a slice of prosciutto and homemade fries, except for my mother who ate Giant red shrimps from Algarve with roasted vegetables and had to give us all a little bite because who can resist seafood like this. The steak was like butter and the sauce was spot on, as were the fries, crunchy as can be.

To top the meal off, both me and my boyfriend ordered dessert: orange and vanilla creme brullée for me and Hazelnut3 for him (a dessert made of hazelnut ice cream, hazelnut foam and grated hazelnut. It’s one of the most famous desserts at Cantinho!). I love creme brullée and this one was definitely a top one: who can resist a loud crack when exploring with a spoon? I sure know I can’t :p

I can’t recommend this restaurant enough. If you’re visiting Lisbon it’s definitely worth the visit and a great chance to try some Portuguese ingredients taken to a whole new level. I can’t wait to go back 🙂

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